El Adjetivo

1. Noción.

El adjetivo, adiectivum en latín y ἐπίθετον (adjetivo verbal, de ἐπί y τίθημι) en griego, es un modificador opcional del nombre. Una palabra que expresa la cualidad, modificación o determinación de un sustantivo, ya como atributo, ya como predicado. Al añadir una cualidad externa o interna a un sustantivo, lo modifica, en cuanto su significado queda limitado, pero existen otras relaciones respecto al sustantivo: “cantidad” (masiva o numerada), “posesión” y “situación”.

2. Características gramaticales.

Más importantes: flexión, noción o diferenciación gramatical del género y gradación: una misma cualidad expresada en diferentes grados mediante la adición de sufijos: positivo, comparativo y superlativo.

3. Funciones sintácticas.

3.1. Función atributiva.

Asigna una cualificación o determinación que incide sobre el núcleo del sintagma nominal. Como modificador del núcleo del sintagma puede aparecer: adjetivo (τὸ καλὸν ῥάδον “la hermosa rosa”); sustantivo en genitivo (οἱ τοῦ δένδρου καρτοὶ “los frutos del árbol”); sintagma preposicional (ἡ πρὸς τὴν πόλιν ὁδός “el camino a la ciudad”); adverbio (οἱ νῦν ἄνθρωποι “los hombres de ahora”); sustantivo en aposición (Κροῖσος ὁ βασιλέυς “Creso, el rey”); oración de relativo; participio.

3.1.1. Presencia de artículo, indicador de esta función. Posibilidades: adjetivo entre artículo y sustantivo (ὁ καλὸς παῖς), pospuesto al artículo y sustantivo con repetición del artículo (ὁ παῖς ὁ καλός / παῖς ὁ καλός). En época primitiva (Homero, Hesíodo) no hay distinción formal entre ambas funciones (δίκαιος ἀνήρ).

3.1.2. Modificador especificativo o restrictivo: Expresión de una cualidad no inherente como distintivo del sustantivo, precisando su referencia.

Hdt. 1.196.3. τὸ δὴ ὧν χουσίον ἐγίνετο ἀπὸ τῶν εὐειδέων παρθένων. “El dinero se generaba de las doncellas guapas”

3.1.3. Modificador descriptivo o Epíteto: Cuando no especifica el referente del sustantivo. Uso frecuente en la poesía y prosa artística como adorno y exponente del valor afectivo.

Λ 452. πότνοι μήτηρ “venerable madre”

Λ 760. ὠκέας ἵππους “caballos veloces”

Λ 531. καλλίτριχας ἵππους “caballos de hermosa melena”

Λ 266. αἶμ’ ἔτι θερμόν “la sangre aún caliente”

Con nombres propios (ἑκήβολος Ἀπόλλων “Apolo el que dispara certero”) y comunes (θάλασσα ἀτρύγετος “la mar yerma”).

3.2. Función predicativa.

Asigna una propiedad que se proyecta sobre el núcleo del sintagma nominal o pronominal así como sobre el predicado.

3.2.1. Atributo con verbo copulativo. Representa el predicado en la oración nominal pura (καλὸς δ’ ὁ πότμος “hermoso es el destino”); en la nominal copulativa (Aisch. Sept. 592. οὐ δοκεῖν ἄριστος ἀλλ’ εἶναι θέλει “no quiere parecer el mejor sino serlo”). A partir del siglo V el sujeto suele ir precedido de artículo: Pl. Grg. 499d. Ἆρ’ οὖν ἀγαθαὶ μὲν αἱ ὠφέλιμοι, κακαὶ δὲ αἱ βλαβεραί; “¿Es que entonces son buenas las útiles y malas las dañinas?”. El adjetivo se construye con artículo si se expresa identidad: Pl. Io 534d. ὁ θεὸς αὐτὸς ἔστιν ὁ λέγων “El dios en persona es el que habla”.

3.2.2. Complementos predicativos. Con verbos seudocopulativos (φαίνεσθαι “parecer”) y otros verbos (in)transitivos: E. Fr. 902.2. τὸν ἐσλὸν ἄνδρα… κρίνω φίλον “al hombre bueno… considero amigo”. Y, con valor circunstancial, modifica al verbo de manera semejante a un adverbio: Aesch. S. 80 ῥεῖ πολὺς ὅδε λεώς “fluye numerosa esta tropa”; εὖδον παννύχιοι “dormían toda la noche”.

3.2.3. Adjetivo predicativo proléptico. Expresa el resultado del impacto de la acción sobre el paciente (afectado o resultante), con verbos como transformar en algo, cambiar, hacer algo con una propiedad dada: Pl. R. 565c. καὶ τοῦτον τρέφειν τε καὶ αὔξειν μέγαν “a éste alimentarlo y hacerlo creer grande”.

3.2.4. Adjetivos que indican posición espacial (μέσος “medio”, ἔσχατος “extremo”). En concordancia con un sustantivo que designa una entidad local desarrollan sentidos distintos según la posición: ἡ μέση νῆσος / ἡ νῆσος ἡ μέση “la isla central”; ἡ νῆσος μέση / μέση ἡ νῆσος “el centro de la isla”. Los demostrativos van siempre en posición predicativa: οὗτος (ὁ) ἀνήρ “ese hombre”.

4. Clases de adjetivos.

4.1. Calificativos.

Expresan una cualidad del sustantivo: moral, sensitiva, simple, compleja, localizadora en el tiempo y en el espacio, etc. Características: gradación (Sapph. 31.14 χλωροτέρα δὲ σοίας “más amarillenta que la hierba”); derivados de adverbios de modo (μαλθακός “blando”, de μαλθακῶς “blandamente”); pueden ser modificados por adverbios de cantidad (μάλα δεινός “muy hábil”); con frecuencia constituyen sistemas binarios (ἀγαθός / κακός); admiten negación de palabra (ἄδικος).

4.2. Relacionales (pertinentivos).

Derivados de sustantivos propios y comunes: δῖος “divino”, γόνιμος “fértil”, πάτριος “paterno”; Ἀθηναῖος “ateniense”; δοῦλος “esclavo”, ξένιος “huésped”, ναυτικός “marinero”. No tienen gradación, no admiten negación de palabra ni forman pares opuestos ni son modificados por adverbios de cantidad. Alternan con el uso del genitivo pertinentivo (νῆσος Ἠελίοιο “la isla e Helios”); en casos aislados se ha mantenido la misma expresión con adjetivos y genitivo (Ἄρεως πάγος / Ἄρειος πάγος “la colina de Ares”).

4.3. Adverbiales.

Modifican a un sustantivo (verbal o de agente) que evoca una situación (acción, proceso o estado) y expresan determinaciones propias de adverbios: δυνατός “posible”, δῆλος “evidente”, ἀληθής “verdadero”; μόνος “único”, αὐτός “propio”, πρότερος “anterior”, συνεχής “continuo”.

4.4. Determinativos.

Actualizan, presentan, cuantifican (miden) o preguntan por el sustantivo. Pueden ser actualizadores (artículo, posesivo, demostrativo), cuantificadores [numerales (cardinales, ordinales, multiplicativos, divisores o partitivos), distributivos, indefinidos, interrogativos]. Éstos no se distinguen ni en la forma ni en el significado de los pronombres de igual denominación. La distinción está en el hecho de que sustituya o acompañe respectivamente a un sustantivo.

4.5. Posesivo.

Expresa la persona (A 42. ἐμὰ δάκρυα σοῖσι βέλεσσι “mis lágrimas con tus dardos”).

4.6. Demostrativo.

Relación de situación en el tiempo y espacio respecto a la esfera de la persona que habla, escucha o de aquella a quien se habla (οὗτος Φρύνισκος).

4.7. Indefinido.

Relación de cantidad de manera indeterminada. Más usuales: τις, ἄλλος, ἕκαστος, ἑκάτερος, οὐδέις, οὐδέτερος, πᾶς, etc. (τις ἀνὴρ “algún hombre”).

4.8. Interrogativo.

Pregunta motivada por el desconocimiento del sustantivo al que acompaña. Más usuales: τίς, ἕτερος y πότερος; πόσος con matiz cuantitativo; ποῖος, con matiz cualitativo.

4.9. Numeral.

Relación de cantidad u orden determinados. Tipos:

4.9.1. Cardinal: Th. 4.124.4. δύο μὲν ἢ τρεῖς ἡμέρας ἐπέσχον “resistieron dos o tres días”.

4.9.2. Ordinal: X. Cyr. 2.3.22. ὁ πρῶτος λόχος πρῶτος “la primera sección primera” (cf. marcha).

5. Gradación: Comparativo y Superlativo.

El adjetivo es la única clase de palabras que puede expresar grado o cantidad en la posesión de la cualidad en cuestión. Tipos: Positivo: cualidad expresada sin modificación alguna; ComparativoSuperlativo.

5.1. Comparativo.

La noción de comparación no surge hasta que no hace su aparición un segundo término. Respecto a éste, hay dos estructuras posibles: con partícula (ἤ) o caso en genitivo.

5.2. Superlativo.

Dos valores: relativo y absoluto.

5.2.1. Relativo: Posesión, de una cualidad de un ser un mayor grado que los restantes (al menos tres): Pl. Euthyd. 305c. οἴονται δ’ εἶναι πάντων σοφώτατοι ἀνθρώπων “creen ser los más sabios de todos los hombres”.

5.2.2. Absoluto: Posesión intensa de una cualidad sin relación con ningún otro término. No lleva artículo y corresponde al castellano: “muy, -ísimo”. Pl. Phaid. 90c. τελευτῶντες οἴονται σοφώτατοι γεγονέναι “en el lecho de su muerte creen haber llegado a ser muy sabios”.

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